Archives par mot-clé : memory studies

Nos mémoires. Vietnam, les enfants oubliés

Résumé des Épisodes :

  1. Sénégal – Fils de Tirailleur
    Auteur : Karfa Diallo
    Ce récit poignant, écrit par Karfa Diallo, explore la lutte d’Abdoulaye Diallo, un tirailleur sénégalais, pour obtenir la reconnaissance et la pension méritées de la France. Les contributions et sacrifices des 300 000 hommes africains de l’Ouest, combattants dans l’armée française, sont soulignés.
  2. Martinique – L’Île Empoisonnée
    Autrice : Léa Mormin-Chauvac
    Léa Mormin-Chauvac dévoile l’histoire dramatique de la Martinique, marquée par l’utilisation massive du pesticide Chlordécone. Cet épisode met en lumière les conséquences sanitaires à long terme et le combat pour l’interdiction de ce produit toxique.
  3. Vietnam – Les Enfants Oubliés
    Auteur : Louis Raymond
    Louis Raymond nous plonge dans le récit de Néjame Aboubakar et d’autres enfants d’Indochine, rapatriés en France. Leur intégration forcée et la perte de leur culture natale sont évoquées, ainsi que la transmission mémorielle de cette expérience d’exil et de déracinement.
  4. Polynésie – Le Mirage Nucléaire
    Autrice : Titaua Peu
    Titaua Peu raconte les impacts de 193 essais nucléaires en Polynésie française. Elle aborde la promesse illusoire du progrès et les conséquences environnementales et sanitaires, dévoilant une réalité souvent occultée.
  5. Guyane – Atteinte à la Sûreté de l’État
    Autrice : Lauriane Nembrot
    Lauriane Nembrot explore les dynamiques de l’indépendantisme guyanais et la répression étatique française. L’épisode soulève des questions sur le statut administratif de la Guyane et son histoire marquée par les conflits politiques.



Emilie Tôn’s debut novel [EN]

Des rêves d’or et d’acier is a novel written by Emilie Tôn, published at the end of 2022 by a small, emerging publishing house, Hors d’atteinte, which describes itself as feminist and wants to contribute to emancipatory struggles. As I was finishing writing my thesis on family memory issues among people of Vietnamese origin, this biography of a Cham Vietnamese refugee in eastern France, compiled and written by his daughter, obviously caught my attention. While it’s clearly not the first testimony of its kind, what interests me is both the book as a narrative and the act of writing down the memory, especially as it is staged.

Passing on dreams and hopes

The book recounts the exile of the main character, Liêm, from Vietnam to France, through Cambodia and Thailand. Between the gold symbolising carefree childhood and the steel referring to the factories in Lorraine, we follow the misfortunes, hopes and tragic fate of one man, one family and millions of refugees. The progression is chronological and geographical. The first part takes us to pre-1975 Vietnam through the eyes of a child, the second takes us through Cambodia and dwells on life in the refugee camps in Thailand, while the final part brings us into the daily life of the immigrant man that the child has become.

Although the story is constructed like a novel, the author is also present as the narrator, and the back and forth between the third-person action and the personal incisions add a very pleasant rhythm. The many passages in italics take us outside of the plot, behind the scenes of the writing, close to the author, who is seen as much as a daughter as an investigator. One might think that Liêm’s itinerary would be enough to make a novel, so many adventures and twists give consistency to the narrative. However, the book is also a reflection on the importance of memory and its impact on the current lives of younger generations. The author says that what motivates her is to explore the life of her father, “this anonymous hero”, in order to better understand who he is today, particularly in his fathering skills. In this way, the narrative becomes the subject of a personal memory that is scrutinised, for example, from the point of view of mental health. Finally, although the author-narrator is in the background, she subtly questions her own destiny, her own trajectory within the family line and within her father’s migratory journey. Ultimately, the question of the place of parents and second generations is always there, as an implicit and sometimes explicit issue when Émilie confides about her doubts about pursuing higher education because of her social background. The book looks at how dreams and hopes are passed on.

Narrative identities

The story begins with a description of a television sequence, which is not trivial. The writing is very direct, effective and precise, leading readers to question their own judgement. Is this linked to the fact that the author is a journalist? I simply notice how easily the images come to us when we read. The descriptions are there to set the scene against which the actions unfold. In a way, the book is written like a film. The cinematic style questions the way we perceive the narrative and the story. The author herself says that it was through Hollywood that she first discovered the war. The way we think about the history of Vietnam and periods of war, even through family accounts, is inevitably imbued with this American imagination. It is precisely for this reason that we need to propose other narratives, other stories to rethink history.

This great history, the backdrop to the father’s adventures, is finely recounted and documented to enable an uninformed audience to grasp the political issues that underpin the situations described. From this point of view, it is the rigour and journalistic precision that give the novel an educational dimension, or make it accessible in any case. This documentary dimension raises questions about the value placed on testimony and the place of personal memory. As Sabine Huynh writes in Elvis à la radio about her childhood memories and memory in general, the true and the false are always mixed up. Our memories are constantly being reproduced, recomposed and rewritten. But this should not weaken the stories, which are always in some way sincere, faithful to the moments in which they are told. This is where the work of history is necessary, in order to compose, from different sources, what is true or at least plausible.

From a sociological point of view, the narrative is first and foremost about the person telling it, insofar as that person is telling themselves. As a novel, the father is a character we seek to understand in the construction of himself, in his choices and in the way in which history and the societies through which he passes condition his trajectory, how he fights for his free will. The memories he recounts, imprecise or incomplete, reflect the imperfection of the person he is, and convey his “truth”. In this respect, the character is a good illustration of the concept of narrative identity developed by Paul Ricœur, i.e. the idea that we are only what we want to tell others and ourselves about ourselves. To say this is not to delegitimise history, but to question our relationship to truth and fiction, at a time in the creative process when works ‘drawn from a true story’ are received differently from works of pure fiction.

Singular and universal fates

This book also deals with the dynamics of memory transmission. It is often said that Asian people in general don’t talk, don’t confide, and this trait is attributed both to the culture perceived as “Confucian” and to the psychology of trauma. Here, we have a fine counter-example in the form of a father who “likes to tell stories” and is critical of the notion of trauma as a “French thing”, even though without him, of course, the story on which the book is based would never have come into being. The question I asked myself in my work on the sociology of the transmission of identity was rather how to liberate and circulate this voice. What are the conditions that encourage the circulation of stories between parents and children?

Of course, not everyone is as talkative as her father, and not everyone has the ability to collect oral memory and turn it into a book. But in our generation there is a growing desire to tell the stories of our forebears and loved ones before they get lost.

Returning to the homeland is crucial to understanding memories and anecdotes. Here too, like a whole generation born abroad, Emilie Tôn discovers a territory, rediscovers the culture, the local cuisine and then a certain way of staging the memory. As in Mai’s self-published graphic novel Vê, in which she recounts her return, visits to national museums are an opportunity to approach other discourses, other narratives, to confront other images and other imaginaries with which there was a distance. The experience of returning is crucial, as the author writes in black and white: “I was nineteen at the time, visiting Vietnam for the first time, and what I saw left me speechless”. Her internship in Cambodia gave her a little time to explore the region, and the territory, the site of a collective memory, was the perfect alibi for getting the father to talk:

“The mood is one of confidence. I try to project myself into my father’s story, to follow in his footsteps. I ask him:

– Has Cambodia always been like this?

– You can’t even imagine.

In this novel, we read, feel and sense the closeness of a father and daughter. However, while writing may appear to be the best pretext for transmission, we must be wary of idealising postures. When she wants to share information about a specific time and place in her exile, her enthusiasm for unravelling the past contrasts with his desire to forget about it. “I hasten to share this interesting information with my father. But he doesn’t understand my approach: “I never wanted to be there. Why would you want to go?

This novel is one in a series of works by new generations of people of immigrant descent in the broadest sense. It reflects the spirit of an era, of young people seeking to make the most of a dense and complex heritage that combines national history, family memory, cultural traditions and new perspectives on racial identity, family and intergenerational relations, transmission and all that goes with it.

We still more or less know the broad outlines of national histories. With stories like this one, or like the recent graphic novel Sống by Mai Anh and Pauline Guitton, or the books by Marcelino Truong and Clément Baloup before him, we immerse ourselves in the materiality of the past based on concrete, embodied lives, and let ourselves be affected by destinies that are always both singular and universal.

Emilie Tôn, Des rêves d’or et d’acier, Hors d’atteinte, 2022, 400 pages

Mémoire et internet – Les mémoires de l’immigration maghrébine sur le web français

Cette série de notes de lecture s’inscrit dans notre recherche concernant la mémoire collective et s’interroge sur le rôle d’internet. Il s’agit pour l’auteur de rendre compte des différents travaux existants, de s’enrichir des théories et des concepts utilisés dans certaines situations pour les mettre à l’épreuve de sa propre recherche. Il s’agit donc d’une lecture partiale, intéressée, orientée des textes.

Gebeil, Sophie. « Les mémoires de l’immigration maghrébine sur le web français (1996-2013) », Migrations Société, vol. 151, no. 1, 2014, pp. 165-180.

Article à lire ici

Résumé de l’article :

Cet article aborde la fabrique numérique des mémoires de l’immigration maghrébine sur le web français dans les années 2000. Il s’agit de proposer une première approche des archives du web de l’INA et de la BnF comme source pour l’histoire de la période très contemporaine. Ces sources historiques inédites dévoilent les modalités selon lesquelles une diversité d’acteurs se saisit de la toile pour renouveler la scénographie de mémoires perçues comme marginalisées. Elles montrent la reconfiguration de ces mémoires en ligne, à l’aune des héritages et des filiations antérieures, du processus de mémorialisation et du temps commémoratif.

Nous sommes dans un contexte français, dans les années 2000, ce qui représente le cœur des débats sur le devoir de mémoire. Internet joue alors un rôle important puisqu’il permet d’offrir un espace d’expression de ces mémoires.

“À partir des archives du web, il s’agit de comprendre comment l’internet permet une reconfiguration de ces mémoires en transformant la scénographie et en mettant en visibilité de nouveaux acteurs mémoriels.” Cette problématique vaut pour d’autres situations.

Notons que l’objet de la recherche est déjà spécifique : il s’agit de considérer le web comme un espace d’archives – là où, en ce qui nous intéresse, nous pouvons aussi nous attarder sur le web dans sa dimension d’échanges dynamiques. Si ce sont des archives, se posent d’emblée des questions d’accessibilité, de visibilité (référencement), de compréhension et d’usage des documents.

Ce questionnement est celui de l’historienne qui a fait ce travail et qui ne sera pas le même pour un ou une sociologue.

Si on considère internet comme un espace social numérique, il a cette particularité de permettre la cristallisation d’échanges, de traces. Bien évidemment, ces traces peuvent être effacées mais elles peuvent aussi facilement être consultées et reproduites. La nature matérielle d’internet permet ainsi un archivage des différentes interactions qui y ont lieu, comme si l’on pouvait, sur le terrain, photographier une multitudes d’interactions à plusieurs instants.

La notion d’archives mobilisée dans cet article est différente. Il s’agit d’utiliser la numérisation des documents pour permettre un archivage de documents (photos par exemple) pré-existants.

L’auteure rappelle qu’on peut se perdre dans l’océan que constitue internet, et choisit alors de se concentrer sur quelques dispositifs numériques mémoriels, terme qui désigne en général les pages et sites webs. Elle justifie son approche qualitative par la triangulation des sources en ligne, hors ligne, des entretiens et l’étude de différentes sources. Son objectif, est de “proposer une analyse approfondie des conditions de production des mémoires”, de “décrypter la façon dont les acteurs se saisissaient des technologies du web pour donner à voir un discours mémoriel spécifique”, ici concernant l’immigration maghrébine.

La recherche présentée met en avant différents âges de la médiation en ligne des mémoires de l’immigration. Le premier est l’expérimentation, le second la multiplication, diversification des acteurs. Enfin, on tend vers une uniformatisation de la médiatisation mémorielle.

Sur la forme, les archives concernent des écrits et des images. Plus récemment, ce sont des contenus audiovisuels qui se développent. On remarque aussi, aujourd’hui, que les nouvelles plateformes tendent à favoriser le contenu vidéo. On peut s’interroger sur le rôle, c’est-à-dire l’implication des internautes concernant les médias auxquels iels accèdent. Est-ce simplement un rôle de consultation ou peut-on participer par l’édition de contenu ? On peut s’interroger sur la forme de la présentation des contenus. Les sites présentés dans cet article prennent par exemple des formes narratives fictionnelles.

Un exemple illustre l’usage détourné de photos dans le but de servir un récit qui se rapporte à d’autres événements. Cela soulève la question du contrôle éditorial de tels médias, notamment à l’heure de “post-vérité”.

La dernière partie de l’article concerne les reconfigurations des mémoires et se divise en différents points. Le premier concerne internet comme outil de visibilisation des mémoires et s’inscrit dans une tradition littéraire, militante et associative qui s’est appuyée sur des tracts, livres, et documentaires télévisuels avant de débarquer sur le net.

L’historienne distingue 4 registres mémoriels :

  • l’enracinement vise à inscrire la population immigrée dans l’histoire globale.
  • la spécificité culturelle ou cultuelle met en avant la culture de la population dans le but d’en préserver une certaine authenticité.
  • la douleur désigne le fait de considérer la mémoire de migration sous l’angle des souffrances
  • le militantisme s’inscrit dans une démarche politique, valorisant l’histoire des luttes de l’immigration, notamment à partir de l’anticolonialisme.

Elle distingue également 6 dispositifs mémoriels :

  • la patrimonialisation
  • la commémoration
  • l’anamnèse
  • la communalisation
  • la territorialisation
  • la revanche

On aimerait en savoir plus sur ces différences, mais on comprend l’idée des concepts.

Ce que nous pouvons retenir de cet article est d’abord la diversité des pratiques qui correpond aussi à une diversité d’acteurs et d’actrices, potentiellement de différentes générations.

Ce que nous avons observé concernant la diaspora vietnamienne, notamment en France, correspond à cette diversité des modes de présentation des questions mémorielles. Certains groupes, certaines pages sur les réseaux sociaux visent à jouer ce rôle d’archivage, notamment de photographies d’époque, avec pour seul but de rendre accessibles des documents historiques. D’autres s’investissent davantage politiquement et proposent un discours ancré dans la société actuelle, pour questionner les dynamiques postcoloniales. Les témoignages des familles, des personnes témoins de l’histoire, peuvent alors venir servir différents discours, différentes narrations et différents usages (voire abus) de la mémoire.

Lieux de mémoires – Pierre Nora

Les lieux de mémoires sont des appareils mnémo-techniques, pour se souvenir, mais n’ont rien de neutre politiquement ou socialement. Ils ont été créés pour produire et reproduire, servir l’état-nation. Ils servent à l’outillage mental.

loci memoriae en latin.
Ce concept fait l’objet de débat quant à sa traduction, on peut alors préférer le terme français.

Memory studies and care studies [Research notes]

[Version en français]

In previous notes, I mentioned the idea that the work of memory could be analyzed through the prism of gender, in particular because the work of memory could be close to a work of care. After short definitions of the terms, let’s see what are the first hypotheses that allow us to conceive the links between memory work and care work.

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Travail de mémoire et travail de soin [Notes de recherches]

[English version]

Dans des notes précédentes, je mentionnais l’idée que le travail de mémoire pouvait être analysé sous le prisme du genre notamment parce que le travail de mémoire pouvait se rapprocher d’un travail de soin. Après quelques définitions des termes, voyons quelles sont les premières hypothèses qui nous permettent de concevoir les liens entre travail de mémoire et travail de soin.

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Depicting heroic lifes of the Vietnamese Diaspora, interview with Clement Baloup

On Thursday, December 3, 2020, I had the pleasure to discuss with Clément Baloup, cartoonist, illustrator, graphic novelist and author of a series of graphic novels dedicated to the stories of the Vietnamese diasporas. As a PhD student interested in memory dynamics within families of Vietnamese origin, I take this opportunity to interview him about his personal experience, but I am especially interested in his work as a researcher. The author, who has just published his fifth book in that series, shares his work process, his encounters with the protagonists of the stories but also with his readership. The discussion is therefore structured around the idea of telling good stories that are inspired and documented by the lives of those who have made and are still making history. His latest album – which you must absolutely get to complete your collection – “Les Engagés de Nouvelle-Calédonie”, is published in French by La Boîte à Bulles. Continuer la lecture de Depicting heroic lifes of the Vietnamese Diaspora, interview with Clement Baloup

Raconter l’héroïsme ordinaire de la diaspora vietnamienne, entretien avec Clément Baloup.

Déjà 5 tomes parus aux éditions La Boîte à Bulles

Le jeudi 3 décembre 2020, j’ai eu le plaisir d’échanger avec Clément Baloup, dessinateur, illustrateur, bédéiste et auteur d’une série de romans graphiques consacrés aux histoires des diasporas vietnamiennes. En tant que doctorant qui m’intéresse aux dynamiques de mémoire au sein des familles d’origine vietnamienne, je profite de cette occasion pour l’interroger sur son expérience personnelle mais c’est surtout son travail de chercheur qui m’intéresse. L’auteur qui signe tout juste le cinquième ouvrage de cette série me confie alors son processus de travail, ses échanges avec les protagonistes de ses histoires mais aussi avec son lectorat. La discussion est donc structurée autour de l’idée de raconter de bonnes histoires qui soient inspirées et documentées par les vies de celles et ceux qui ont fait et font la grande Histoire. Son dernier album – que vous devez absolument vous procurer pour compléter votre collection – Les Engagés de Nouvelle-Calédonie, est édité par La Boîte à Bulles.

Capture de l’échange en ligne.

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La charge mémorielle (1) [Notes de recherche]

Si on considère la charge raciale comme la place mentale, psychologique qu’occupe le fait de devoir se confronter aux normes de race dans une société donnée, j’aimerais explorer l’idée d’une charge plus spécifique qui serait la charge mémorielle.

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Ressembler à l’ennemi : race et l’héritage de la guerre du Vietnam (notes) – FR

11 November  2020 — Un groupe d’experts explore les répercussions du conflit vietnamien-américain dans les deux pays, depuis le conflit jusqu’à aujourd’hui. Les intervenants présents sont  Roger Harris, Karen L. Ishizuka, Lynn Novick, et Viet Thanh Nguyen. La discussion est facilitée par Michelle Yun Mapplethorpe, directrice artistique de la Asia Society Triennial et directrice de la Asia Society Museum à New York.  L’échange dure 1h03 et voici quelques citations les plus importantes.

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Looking Like the Enemy: Race and the Legacy of the Vietnam War (notes) – EN

November 11, 2020 — A group of experts explores the reverberations of the American-Vietnam War across the two countries’ cultures from the war’s outset to the present day. Speakers include Roger Harris, Karen L. Ishizuka, Lynn Novick, and Viet Thanh Nguyen. The conversation was moderated by Michelle Yun Mapplethorpe, artistic director of the Asia Society Triennial and director of the Asia Society Museum in New York. (1 hr., 3 min.)

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Conférence de Viet Thanh Nguyen – Madrid 2019

La MSA (Memory Studies Association) s’est réunie la semaine dernière pour un ensemble de conférences et discussions avec notamment une présentation d’ouverture du professeur et auteur Vietnamien-Américain Viet Thanh Nguyen dans laquelle il insiste sur une partie de son ouvrage Nothing ever dies Vietnam and the memory of War paru en 2016 (en anglais).

Le point de départ et la colonne vertébrale de son livre est l’idée que la guerre a lieu deux fois : une première fois sur le champ de bataille et une seconde dans les mémoires. Ainsi la guerre du Vietnam, telle que l’appellent les Etats uniens, n’est pas finie mais continue de faire l’objet d’une lutte. Si les Américains ont perdu la guerre sur le terrain, ils ont gagné la suivante en imposant leur vision du conflit et leur vision du Vietnam et des Vietnamiens.

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